LARSEN (n°20) novembre/décembre 2016 - "Corpus"

La belle Espagnole évoquée, c’est incontestablement la guitare, extrêmement populaire au XIXe siècle et pourtant négligée par la musique savante, à tel point que les compositeurs emblématiques de la musique nationale entre 1880 et 1940, Isaac Albéniz, Manuel de Falla, Enrique Granados et Joaquin Turina ne lui rendirent que de parcimonieux hommages, voire l’ignorèrent complètement ! Le comble, tant les guitaristes de l’époque se sont appropriés leurs pièces, nourrissant leur propre répertoire de transcriptions fougueuses et inspirées… qui associent aujourd’hui ces grands noms de la musique espagnole à l’instrument qu’ils délaissèrent étrangement. Hughes Kolp, Magali Rischette et Adrien Brogna, tous trois anciens étudiants d’Odair Assad au Conservatoire royal de Mons et qui sortent là leur deuxième album en trio chez GHA, nous offrent leurs propres adaptations d’œuvres destinées à l’origine au piano ou à l’orchestre, pour trois guitares, respectivement de 10, 6 et 8 cordes. Leurs arrangements clairs et lumineux témoignent avec intensité et maîtrise de la sensualité brûlante d’une fin de siècle flamboyante?: Exaltación, Orgia et Ensueño des Danzas fantásticas de Turina, fièvres religieuses du First book of Iberia d’Albeniz, Danses endiablées de de Falla… Toutes les richesses harmoniques, mélodiques et polyphoniques de l’instrument s’y retrouvent déclinées avec grâce, chaleur et troublantes virevoltes.

© Isabelle Françaix


Guitare Cassique - Juin 2016 - "Corpus"

Après un premier album dédié aux musiques nord-américaine et brésilienne, le trio belge « Alki Guitar Trio » (Adrien Brogna à la guitare 8 cordes, Magali Rischette à la guitare 6 cordes et Hughes Kolp à la guitare 10 cordes) nous propose sur ce deuxième disque un retour vers le Vieux Continent, avec un répertoire essentiellement espagnol. Des pièces des grands compositeurs (Joaquin Turina, Manuel de Falla, Isaac Albéniz et Enrique Granados) s'entrecroisent tout au long de ce CD, à travers des arrangements écrits et remarquablement interprétés par le trio. Les guitares à 6, 8 et 10 cordes élargissent considérablement la palette des registres sonores de l'ensemble, engendrant ainsi des arrangements très harmonieux, dont le panache est en parfaite adéquation avec les œuvres de ces grands maîtres de la musique espagnole, écrites à l'origine pour piano ou orchestre. Les trois guitares s'entremêlent avec brio, le caractère de chacune étant judicieusement mis en valeur. A écouter absolument pour redécouvrir avec plaisir la splendeur de ce répertoire.

 © Pascal Proust


www.minor7th.com - Avril 2016 - "Corpus"

 Perhaps the title of this CD "Corpus" reflects that all the pieces played by the classical group Alki Guitar Trio are in the corpus of some of the Spain's most famous composers – Granados, De Falla, Albeniz, and Turina. Yet, these are not the most famous of their compositions, the ones we hear all the time. These three fine guitarists – Adrien Brogna, Magali Rischette, and Hughes Kelp – met at the Conservatoire Royal de Mons in Belgium while studying under maestro Odair Assad. Their arrangelemtns of these nine peices show mastery over the material, as does their controlled, sensitive, and utterly delightful playing. One of the interesting aspects of this recording is that we have 6-string, 8-stirng, and 10-string guitars played, offering a wider tonal palette than typical guitar trios. There are three pieces from the Danzas Fantisticus by Joaquin Turina – "Orgia" and "Exaltation," and "Ensueno," as well as Turina's "La Oracion Del Torero." The longest piece is Albeniz' "El Corpus Christi en Sevilla" from his Suite Iberia (perhaps this is the referent for the CD title?). They do a splendid arrangement of "Evocation" from Albeniz, the best known piece on the recording. This is a terrific offering from a talented group of young guitarists, affirming that the legacy of the early greats who developed the modern classical guitar repertoire is in fine hands. © Kirk Albrecht


Guitare Cassique - Octobre 2013 - "Alki Guitar Trio"

Voici un CD qui mêle oeuvres originales – dont certaines dédiées à l’Alki Guitar Trio – et des arrangements comme celui des Preludes de Gershwin où le trio réussit à sonner comme un piano. De Kevin Callahan, on apprécie la Suite Seattle et ses passages évocateurs des différents quartiers de la ville avec ses traits blues et jazz, et ses différentes ambiances. Techniquement sans faille, avec une technique parfaite, l’Alki Guitar Trio fait entendre une capacité rare à adapter timbre et expression aux différentes exigences de style, tantôt avec un vibrato ample comme dans Tristorosa de Villa Lobos, tantôt avec une manière plus percussive comme dans Maracatu de Sérgio Assad. Intensité et musicalité sont au rendez-vous pour une interprétation parfaite.

 © François Nicolas


Classical Guitar - Octobre 2012 - "Alki Guitar Trio"

Performing on six-, seven- and ten-string guitars, the Alki Trio [Hughes Kolp, Magali Rischette and Adrien Brogna] charm their way through an inspirational programme of original guitar works and arrangements. These extra five strings give the pieces on this disc a further musical dimension and depth which would not be there on conventional instruments and the music is all the better for it. There are two works here which were written for, and dedicated to the Alki Trio, the first one. Suite Seattle is by Kevin Callahan who hails from that particular city in Washington State. This impressionistic suite has three movements all called after regions in the city and with the many rhythmic and melodic varieties contained in these ten minutes this is one of the highlights of this disc. The final one, Skid Row, quotes from Jimi Hendrix’s Purple Haze as a ‘nod’ to the electric guitar genius who grew up in this area. The other one dedicated to the trio is by the Brazilian choro-specialist, Mauricio Carrilho who, in 2005 wrote a series of 15 pieces he titled Moacirsantosiana [after fellow countryman Moacir Santos), the two from this series which appear here, numbers 11 and 10, are in the style of a samba and a romantic, lyrical piece respectively. Elsewhere the trio prove their merit in some exceptional arrangements (many done by themselves]; of particular note are the two piano pieces by Villa-Lobos which sound very natural in this setting and the three Gershwin Preludes [strange that they are scattered in various parts of the programme and were not presented one after the other which would have made a much more coherent presentation]. The Alki Guitar Trio are very capable players and excellent musicians. They deserve a pat on the back for their exploration of arranging good music for their trio. The recording quality is clear and there are informative sleeve notes.

Steve Marsh


www.minor7th.com - Février 2012 - "Alki Guitar Trio"

When people think of the classical guitar, their minds conjure up images of Spain, Italy, and South America. Often overlooked however, is the overwhelming influence on all styles of guitar by North American blues and rock. It's no surprise that this influence has led to some extraordinary works for the classical guitar. The Alki Guitar Trio is a collaboration between three accomplished European guitarists whose goal was to celebrate North American and lesser known Brazilian music. The highlight of the disc is the "Suite Seattle" by Kevin Callahan, which chronicles the regions and history of Seattle, complete with musical quotes from Purple Haze by Jimi Hendrix. The Alki trio also contribute several of their own excellent arrangements of works by George Gershwin and Heitor Villa-Lobos. The result is a unique and beautifully performed disc showcasing some rare, yet vaguely familiar works.

Thimoty Smith


La Libre Belgique - juin 2012 - "Alki Guitar Trio"

Qualités essentielles du jeune trio : la commune pulsation rythmique et l’art de mettre leurs instruments en résonance (un exploit avec des cordes pincées), plus la science de la transcription. Ils en sont déjà récompensés avec les pièces originales de Kevin Callahan et de Mauricio Carrilho dont ils sont les brillants dédicataires.

Martine Mergeay


Accroches n°49 - Février 2012 - "Zap"

De la musique tout à fait contemporaine qui accroche d’emblée, à la fois par la spécificité du son, par la richesse rythmique et par l’originalité des formes. Le dernier disque de Jean-Marie Rens est une réussite. La maîtrise d’une écriture indépendante et authentique – jouant sans cesse avec différents paramètres comme le timbre, le rythme, l’harmonie, les couleurs sonores – est parfaitement rendue par une sélection d’interprètes de haut niveau. Notons particulièrement l’intervention virtuose du guitariste Hughes Kolp dans "Zap", ainsi que le timbre inimitable de la flûtiste Pascale Simon en dialogue avec l’électronique de Jean-Marc Sullon dans "Traces"


Diapason - Février 2012 - "Zap"

...à la guitare solo de "Zap" (Hughes Kolp), à mi-chemin entre flamenco et jazz, et enrichie par l'utilisation experte de la technique du tapping, succède la flûte de "Traces"...

Pierre Rigaudière


www.musicweb-international.com - Avril 2008 - création "Zap's init" 

Claude Ledoux (born 1960) is one of the most creative and imaginative Belgian composers of his generation, who has developed his own sound world through a long chain of works either for instrumental combinations or for orchestra (he writes magnificently for orchestra). Zap’s Init for electric guitar was composed for and with the guitarist Hughes Kolp, whose first CD I reviewed a few years ago for MusicWeb. The title of the piece, I think, alludes to Frank Zappa, whom as both composer and performer I much admire. The piece might be best described as a brilliantly coloured kaleidoscope exploiting the many possibilities of the instrument, sometimes with sound transformation in real time (or so it sounded to me) or as a somewhat surreal “crazy” Toccata. It certainly was the loudest work in this program, but great fun indeed.

Hubert Culot


La Libre Belgique - Avril 2008 - création "Zap's init"

Scelsi encadrait le concert de l'ensemble Musiques Nouvelles, avec "Okanagon" pour harpe, tam-tam et contrebasse amplifiée en ouverture, et "Pranam II", pour ensemble orchestral, en conclusion. Le premier rauque, primitif, tellurique, le second d'un raffinement et d'une profondeur qui, par leurs mystérieuses pulsations, prirent l'auditoire quasi par surprise, avant de lui offrir l'extase... Entre les deux, les découvertes s'étaient succédé : création mondiale de "Zap's Init" de Claude Ledoux, hommage indirect à Frank Zappa, porté à l'incandescence - avec une part d'improvisation et d'imagination sonore et technique - par le guitariste Hughes Kolp...

Martine Mergeay


Guitare Classique - Juillet/Août/Septembre 2003 - "Ritmata"

Ritmata d'Edino Krieger, écrit pour Turibio Santos et morceau-titre du CD de Hughes Kolp, donne un peu le ton en mettant en avant les qualités d'un interprète qui, aidé par une imposante sonorité, joue avec une dynamique très étendue alliée à une grande précision.
Entièrement consacré à des œuvres contemporaines, le disque fait alterner des morceaux mal connus comme le très beau Constellations d'Armand Coek qui, commençant un peu à la Satie, se mue en une sorte d'évocation ibérique désarticulée et le beaucoup plus connu All in Twilight de Toru Takemitsu dont les pièces éparpillées ponctuent d'une calme unité l'ensemble de l'album.
Hughes Kolp fait montre d'une dextérité impressionnante dans la véritable avalanche de notes de la deuxième des Due Canzoni Lidie de Nuccio D'Angelo. Le CD se conclut sur Tellur de Tristan Murail qui, par tous ces effets novateurs (utilisation du bruit des ongles sur les cordes comme élément de composition par exemple), a marqué l'histoire de la guitare.
L'énergie et l'ampleur sonore de Hughes Kolp sont impressionnantes et il joue avec aisance un répertoire difficile, le rendant par cette aisance même accessible au plus grand nombre. Une prouesse à saluer.

François Nicolas


www.musicweb-international.com - Février 2004 - "Ritmata"

Yet another guitar recital! I hear someone say. I may tell you straightaway that this is not the traditional guitar recital one might expect. This one is entirely devoted to guitar works by 20th Century composers of different generations and horizons, among whom Takemitsu and Brouwer are likely to be most familiar. The other composers may be less familiar (they were to me anyway) although Krieger, Coeck and d’Angelo seem to have made some reputation with works for guitar. Tristan Murail, however, may be a name one would not readily associate with this instrument. He is rather better-known as a composer of the so-called spectral school and as an Ondes Martenot player.
In the early 1960s, when I was still a budding music-loving teenager, I read an interview of a celebrated guitarist of the day (pardon me, but I cannot now remember his name) who was asked if he played any contemporary music at all. He turned his guitar upside down and started strumming on it, and replied Yes, I do! Well, nothing of that kind here, but a well-planned and immaculately played collection of some very fine, too little heard recent works for guitar that are all well worth a hearing, all fully idiomatic and quite rewarding, musically speaking.
Hughes Kolp’s carefully prepared and subtly varied readings serve the music in the best possible way and are given one of the finest recorded sounds I have recently heard.
So, in short, guitar buffs or not, I urge you to look out for this magnificent release.

Hubert Culot


Classical Guitar - Juillet 2004 - "Ritmata"

It appears that the concept of this project was to present a programme of contemporary guitar music in such a fashion that the entire programme was heard almost as one work. The sleeve note indicating that ''The universe of sound lends itself perfectly to the concept of infinity and total absence of boundaries led to the idea of having each track blending into the next One, hence there are ten individual tracks of composers from Brazil, Japan, Belgium, Italy, Cuba and France with no, or very little, break in between each track.
The programming is cleverly done and if you have nearly an hour to spare to sit and listen to it all in one go (the effect doesn't really work if you 'dip' into this CD on the occasional basis) then the consequence is fascinating - almost trance inducing. Due to the nature of this 'project' this is a programme of huge contrasts from the tender and ethereal through to extreme violence as witnessed in parts of the finale, Tristan Murail's kaleidoscopic mural of sound Tellur.
The compositions are extremely well played and Interpreted by Hughes Kolp and it is quite obvious that here is a guitarist who has a genuine affinity with this style of music. Anyone with any interest in contemporary guitar music should check this recording out,  the odds are that this programme will completely satisfy most needs.

Steve Marsh

L'univers sonore se prête parfaitement à la notion d'infini et à l'absence de barrières. C'est dans cet esprit que la musique présentée ici vous est proposée sous la forme d'un seul long moment musical. Les pièces s'enchaînent délibérément les unes aux autres, presque sans pauses. Les résonances de fin et de début se mêlent, se fondent, et l'on passe en douceur de l'univers d'un compositeur à celui d'un autre - qu'il soit brésilien, japonais, belge, italien, cubain ou français - porté par la toute puissance du son, créateur d'harmonie universelle.
Il apparaît que ce projet présente un programme de musique de guitare contemporaine à entendre dans son ensemble, chaque plage se liant à la suivante. La programmation est intelligemment faite et ne nécessite que presque une heure pour être entendue dans son ensemble et en éprouver la fascination. (...)
Les compositions interprétées par Hughes Kolp sont extrêmement bien jouées et il est tout à fait évident qu'il est un guitariste qui a une affinité véritable avec ce style de musique. (...)

Steve Marsh (traduction et adaptation: Guitare Diffusion)


American Record Guide - Septembre/Octobre 2003 - "Ritmata"

I was tempted to dismiss this recording as soon as I read the back cover: "The universe of sound lends itself perfectly to the concept of infinity and total absence of boundaries. It is in this realm of thought that the music presented to you on this recording comes in the form of one single prolonged musical moment. The pieces are deliberately linked, without any pause." Not only are the various tracks here joined without pause, but the four movements of Takemitsu's All in Twilight are out of order and spread around the recording; works by Armand Coeck and Nuccio D'Angelo are interspersed between them. Considering this gimmicky conception and the flaky pop-philosophy used to justify it, I was prepared for a mediocre, amateurish recording. But Belgian guitarist Hughes Kolp, a student of Odair Assad, is immensely talented, both technically and interpretively, and his charismatic playing makes it hard not to like this record. I wasn't familiar with file works by Coeck, D'Angelo, Edino Krieger, or Tristan Murail. The brooding two canzones of D'Angelo made the strongest initial impression. It gives Kolp ample opportunity to show off his fluid technique. These pieces surround the meditative movements by Takemitsu and Brouwer that set the tone of the program. The seamless transitions between the movements are unexpectedly persuasive. Kolp has planned them carefully, and the movements blend together remarkably well, often taking advantage of common tones or similar harmonies from the end of one work to the beginning of the other. GHA's sound is fine, though there is too much reverb; the booklet offers plenty of information on composers and works.

Rings


Le Soir Magazine - Janvier 2006 - "Danza Quartet"

Un langage d'ensemble terriblement vivant avec Jan Rzewski (sax soprano), Hughes Kolp (guitare électrique), Luc Evens (basse électrique) et Renaud Van Hooland (batterie). Tous sortent de nos différents Conservatoires.
Au loin, le son de Coltrane s'enroule autour d'éléments venus du rock avec des grâces arabisantes. De larges respirations lient les idées les unes aux autres avec une prédilection pour le répétitif, proche de l'incantation. L'unité naît paradoxalement de réminiscences disparates, issues d'une écoute attentive des musiques du monde avec, par moments, des incidences folkloriques. Un ver de Vigny explique la démarche « Le fleuve aux grandes eaux se range quand je passe ». La poésie aime à venir au secours du jazz.

Marc Danval


www.dragonjazz.com - 2006 - "Danza Quartet"

Associant une guitare électrique (Hughes Kolp) parfois sauvage et tumultueuse à un saxophone soprano virevoltant et imbibé de thèmes folkloriques empruntés aux Balkans ou au Moyen-Orient, ce quartet délivre une musique ouverte sur le rock comme sur la tarentelle, parfois dissonante et à la frange de la musique contemporaine et, en tout cas, en dehors des sentiers battus.
La batterie de Renaud Van Hooland et la basse électrique de Luc Evens, musicien que l’on retrouve aussi bien avec des groupes africains qu’avec Kris Defoort ou Octurn, maintiennent une pulsation serrée qui favorise les improvisations débridées.
Sautant de cauchemars harmoniques à d’ahurissantes tourneries endiablées, alternant sans transition rythmes incandescents et litanies mélancoliques, les compositions du saxophoniste Jan Rzewski, connu pour sa participation à un hommage à Frank Zappa et sa collaboration avec l’ensemble de musiques nouvelles Ictus, évoquent aussi à l’occasion le M’Base de Steve Coleman relayé par des groupes et musiciens belges comme Antoine Prawerman, Deep In The Deep ou Octurn.
Certains titres sont ahurissants comme La Chinoise avec son petit air asiatique, sa basse grondante et ses bruitages électriques incongrus et surtout Matteo en forme de course poursuite effrénée à travers une cité nocturne hantée par les sirènes de police.
Attention ! Malgré une belle relecture émotionnelle d’un titre de Charlie Mingus (Re-incarnation of a Lovebird), ce disque en forme d’ovni qui offre une succession de tableaux vifs et colorés en un peu plus d’une heure de musique intense, séduira bien davantage les aficionados de musique moderniste et bizarre que les jazzophiles plus conventionnels.

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